Cosa sta mangiando il mio mais a livello del suolo?

È probabile che i lombrichi siano il parassita che mangia il tuo mais a livello del suolo
È probabile che i lombrichi siano il parassita che mangia il tuo mais a livello del suolo.

Diversi insetti del mais possono attaccare il mais dolce (Zea mays) nel tuo giardino di casa. Molti mangeranno le foglie e il mais stesso, ma se esci nel tuo giardino e scopri che il gambo del tuo mais viene mangiato a livello del suolo, i lombrichi sono il colpevole più probabile. Una cura adeguata del mais e un buon controllo dei parassiti del mais possono aiutare a ridurre il rischio di parassiti e mitigare i danni.

Consiglio

È probabile che i lombrichi siano il parassita che mangia il tuo mais a livello del suolo.

Identificazione del verme e ciclo di vita

Ci sono diversi tipi di lombrichi che potresti incontrare nel tuo giardino, inclusi lombrico nero, lombrico variegato e lombrico dell'esercito, ma hanno tutti caratteristiche simili. Una caratteristica distintiva è che si arricciano a forma di "C" quando sono disturbati, osserva l' estensione dell'Università del Minnesota.

I vermi che danneggiano il tuo mais sono le larve che si trasformeranno in falene. Le falene adulte depongono le uova in primavera fino all'autunno. Quando le larve si schiudono, si nutrono di piccole radici e foglie. Una volta raggiunta la lunghezza di circa 1,30 cm, le larve iniziano a nutrirsi dei fusti delle piante, compreso il mais. Le larve crescono fino a 5 centimetri di lunghezza, hanno pochi peli e possono essere marroni, marrone chiaro, grigie, verdi, rosa o nere. Alcune larve hanno strisce o macchie.

I vermi che danneggiano il tuo mais sono le larve che si trasformeranno in falene
I vermi che danneggiano il tuo mais sono le larve che si trasformeranno in falene.

Da adulti, le falene non sono più un pericolo per il tuo mais. Le falene sono tipicamente di colore marrone o nero con un'apertura alare di circa 4 centimetri. Spesso hanno strisce o macchie sulle ali.

Identifica il danno da cutworm

L' identificazione precoce dei danni è la chiave per la gestione di questi parassiti, poiché i vermi si gestiscono meglio quando le larve sono piccole. I lombrichi si nutrono del tuo mais e di altre verdure appena sopra la superficie del terreno avvolgendo il loro corpo attorno allo stelo. Ciò può causare gravi danni e avvizzimento, specialmente sulle giovani piante di mais. In alcuni casi, lo stelo può essere mangiato fino in fondo e la pianta può cadere.

I lombrichi si nutrono di sera e di notte, quindi noterai nuovi danni al mattino. Durante il giorno, i lombrichi si nascondono nei detriti vegetali vicino alla base della pianta di mais. Se noti danni che potrebbero provenire dai vermi, conferma il tuo sospetto controllando la presenza di parassiti la sera quando i vermi iniziano a diventare attivi. Spazzola il terreno attorno alle piante con la mano e cerca che i vermi si arriccino.

Proteggi il mais dai vermi

Esistono diversi metodi di controllo dei parassiti del mais che puoi prendere in considerazione per gestire le popolazioni di cutworm. Mantieni il giardino libero da erbacce e detriti vegetali dove gli adulti possono deporre le uova e dove i lombrichi possono nascondersi durante il giorno. Fino al tuo giardino in autunno e di nuovo in primavera prima di piantare per eliminare eventuali cutworm sopravvissuti. Mantieni un bordo di terreno asciutto intorno all'esterno del tuo giardino. Il buffer dovrebbe essere largo da 3 a 4 metri. Ciò rende l'area meno ospitale per i vermi.

Se osservi danni da cutworm e riesci a trovare larve nel terreno, puoi strapparle dal terreno a mano. Mettili in un contenitore di acqua saponata o schiacciali. Puoi anche posizionare collari di carta stagnola o cartone attorno a piantine e giovani piante di mais per evitare che i lombrichi raggiungano gli steli. Il colletto dovrebbe andare diversi centimetri nel terreno e sopra il livello del suolo.

I pesticidi chimici non sono generalmente necessari per controllare i vermi. Tuttavia, se hai una grave infestazione o se altri metodi non funzionano, puoi prendere in considerazione i controlli chimici. Applicare i pesticidi la sera prima che i vermi si attivino. Alcuni pesticidi comuni che sono efficaci sui lombrichi includono permetrina, carbarile e ciflutrin, osserva l'estensione dell'Università del Minnesota. Assicurati di selezionare un pesticida etichettato per l'uso sul mais e segui tutte le istruzioni sulla confezione per l'applicazione.

Altri insetti del mais

Ci sono altri insetti e parassiti che possono attaccare altre parti della tua pianta di mais. Vermi, lombrichi del mais, cavallette e coleotteri sono tutti insetti che mangiano foglie di mais, consiglia l'Università della California, Davis. Puoi rimuovere i parassiti visibili dalle piante, ma il danno causato non influirà probabilmente sul tuo raccolto di mais.

Un buon controllo dei parassiti del mais possono aiutare a ridurre il rischio di parassiti
Una cura adeguata del mais e un buon controllo dei parassiti del mais possono aiutare a ridurre il rischio di parassiti e mitigare i danni.

I lombrichi del mais si nutrono anche delle spighe del mais e dei chicchi di mais. Questi vermi crescono fino a 4 centimetri di lunghezza. Hanno strisce longitudinali e i colori vanno dal verde al nero. Previeni i vermi del mais applicando 20 gocce di olio minerale sulla seta entro tre o sette giorni dalla comparsa della seta. Rimuovere ed eliminare le spighe infestate, poiché i pesticidi non sono efficaci sui lombrichi nella spiga del mais.

Le forbicine impediscono l'impollinazione nutrendosi delle sete di mais. Il risultato sono spighe di grano che non sono completamente piene di chicchi. Rimuovi e distruggi le forbicine visibili e usa le trappole per gestire questi parassiti. Gli afidi sono un altro problema comune che può causare foglie distorte, foglie appiccicose o lucide, crescita stentata o steli piegati. Per aiutare a controllare gli afidi, usa un sapone insetticida seguendo le istruzioni sulla confezione.

Parassiti del mais più grandi

I piccoli insetti non sono le uniche cose che potrebbero nutrirsi delle tue piante di mais. I procioni sono famosi per razziare il tuo giardino e farla franca con il tuo mais maturo, osserva l' associazione nazionale di giardinaggio. Tenere i procioni fuori dal giardino può essere una sfida. Prendi in considerazione l'idea di costruire una recinzione con filo elettrico in alto o di riprodurre una radio in giardino di notte.

Alcuni altri animali che potrebbero razziare il tuo giardino includono puzzole, marmotte e scoiattoli. Il recinto elettrico terrà fuori la maggior parte delle creature più grandi, ma potrebbe non funzionare per gli scoiattoli. Mettere la salsa Tabasco o il peperoncino sulle orecchie può scoraggiare gli scoiattoli dal mangiare il mais.

Gli uccelli possono anche essere visitatori comuni del tuo giardino e, sebbene molti uccelli siano utili e aiutino a controllare le popolazioni di insetti, alcuni uccelli possono anche danneggiare il tuo mais e mangiare i chicchi. Puoi proteggere il mais aggiungendo una copertura per file di filo di pollo. Un'altra opzione è proteggere il mais coprendo le spighe con sacchetti di carta dopo che le spighe sono state impollinate. Ciò contribuirà a proteggere il mais da uccelli e insetti. Controlla i sacchetti ogni giorno e sostituisci i sacchetti strappati o mancanti e assicurati che i sacchetti rimangano asciutti per prevenire la crescita di funghi sulle spighe di mais.