Elementi e usi del fertilizzante NPK

Mentre un tipico fertilizzante per prato può utilizzare un rapporto di 10-1-1
Le piante da fiore prosperano con un rapporto 15-30-15, mentre un tipico fertilizzante per prato può utilizzare un rapporto di 10-1-1, a seconda del test del terreno.

Per molti giardinieri, nutrire il prato e il giardino significa portare a casa pesanti sacchi di fertilizzante dalla casa e dal garden center locale. Si tratta anche di prendere una decisione sulla formula giusta con i giusti rapporti di azoto (N), fosforo (P) e potassio (K). Sebbene compost, pacciame, letame e altra materia organica contengano molti di questi nutrienti, potrebbero esserci ancora carenze. La quantità di alimentazione supplementare necessaria dipende dalle condizioni del suolo e dalle esigenze delle piante. I fertilizzanti sono integratori per un terreno sano e vivo, non una soluzione per la nutrizione delle piante.

Leggere un'etichetta di fertilizzante

Le etichette dei fertilizzanti elencano tre numeri; ad esempio, 15-30-15 indica le quantità relative di azoto, fosforo e potassio o NPK. Scegli un fertilizzante in base al rapporto tra questi nutrienti. Ad esempio, un fertilizzante 15-30-15 ha un rapporto 1:2:1 di NPK con una parte di azoto, due parti di fosforo e una parte di potassio. Le piante da fiore prosperano con un rapporto 15-30-15, mentre un tipico fertilizzante per prato può utilizzare un rapporto di 10-1-1, a seconda del test del terreno. I fertilizzanti con un rapporto 1-1-1 sono considerati per tutti gli usi.

Azoto

L'azoto è un nutriente essenziale per numerose funzioni vegetali ed è uno dei componenti elementari della clorofilla. L'azoto alimenta la crescita vegetativa, in particolare il fogliame, gli steli e i rami. Le piante possono esaurire il terreno di azoto, lisciviando dal terreno più velocemente di qualsiasi altro elemento. Se le tue piante hanno foglie ingiallite o appaiono rachitiche con una crescita scarsa, il terreno potrebbe mancare di azoto. Utilizzando un kit per il test del suolo, puoi determinare quale elemento potrebbe mancare nel tuo terreno. Acquista i kit di test nella maggior parte dei centri di giardinaggio e di casa.

Fosforo

Un fertilizzante 15-30-15 ha un rapporto 1:2:1 di NPK con una parte di azoto
Ad esempio, un fertilizzante 15-30-15 ha un rapporto 1:2:1 di NPK con una parte di azoto, due parti di fosforo e una parte di potassio.

Stimolante per la crescita delle radici, la formazione di semi e fiori, il fosforo è maggiormente disponibile per le piante quando il pH del terreno è compreso tra 5,5 e 7. Il pH si riferisce al livello acido o alcalino del terreno e può variare da 0 a 15 con 7 considerato neutrale. A differenza dell'azoto, il fosforo tende a rimanere nel terreno; aggiungilo solo per una nuova crescita. Gli ortaggi a radice, come le carote, utilizzano grandi quantità di fosforo, in particolare durante la crescita iniziale.

Potassio

Il potassio favorisce la crescita delle radici e delle gemme e la maturazione dei frutti. Migliora la resistenza alle malattie e la tolleranza alla siccità, al caldo e al gelo. Questo elemento è essenziale per la prosperità di tutte le piante, in particolare in condizioni climatiche mutevoli. Anche il potassio ha la tendenza a rimanere nel terreno, ma è molto utilizzato dalla coltivazione di ortaggi, quindi dovrebbe essere integrato secondo necessità, sulla base di un test del suolo.

Nutrienti aggiuntivi

Insieme ad azoto, fosforo e potassio, i fertilizzanti contengono nutrienti aggiuntivi in quantità molto minori. Il calcio (Ca) aiuta a costruire le pareti cellulari di una pianta. Il ferro (Fe) svolge un ruolo attivo nella creazione della clorofilla e nella fotosintesi. Il magnesio (Mg) aiuta nella creazione di componenti della clorofilla e nel processo di crescita e riparazione di una pianta. Lo zolfo (S) aiuta a costruire le proteine essenziali per la crescita delle piante e la maturazione di frutti e semi.