Tipi di fertilizzanti chimici

La "K" indicata sui fertilizzanti chimici commerciali rappresenta la potassa
La "K" indicata sui fertilizzanti chimici commerciali rappresenta la potassa, un composto di potassio necessario per molte reazioni chimiche nelle piante.

I fertilizzanti chimici o inorganici sono prodotti sintetici che forniscono al terreno del giardino i 13 nutrienti essenziali necessari per coltivare piante sane. I fertilizzanti chimici commerciali a basso costo e ad azione rapida sono disponibili in molte formulazioni, inclusi solidi granulari, liquidi, pellet e punte a lento rilascio, compresse e polveri solubili in acqua. Tipicamente contengono un rapporto dei tre macronutrienti primari, azoto, fosforo e potassio, designati come NPK. Sono disponibili altri fertilizzanti chimici commerciali contenenti micronutrienti e secondari.

Azoto

La "N" elencata sui fertilizzanti chimici commerciali sta per azoto. L'azoto è un componente strutturale di proteine, DNA ed enzimi, essenziale per la crescita e lo sviluppo sani delle piante. Per creare la maggior parte dei fertilizzanti chimici a base di azoto, l'ammonio anidro viene prima prodotto sinteticamente facendo reagire N2 e H2 utilizzando la tecnologia Haber-Bosch, che richiede calore e pressione estremi. L'ammonio anidro contiene l'82% di azoto e deve essere usato con estrema cura, poiché può danneggiare occhi, pelle e polmoni. Altre fonti di azoto nei fertilizzanti chimici includono fosfato diammonio, nitrato di ammonio, solfato di ammonio, calciocianammide, nitrato di calcio e nitrato di sodio. I fertilizzanti chimici ad alto contenuto di azoto sono comunemente usati come fertilizzanti per prati, poiché producono erba verde lussureggiante.

Fosfato

La "N" elencata sui fertilizzanti chimici commerciali sta per azoto
La "N" elencata sui fertilizzanti chimici commerciali sta per azoto.

La "P" che si trova sulle etichette dei fertilizzanti chimici commerciali è per il fosfato, un composto contenente fosforo e la forma anidra dell'acido fosforico. Nel suolo sono necessarie grandi quantità di fosforo perché questo elemento, come l'azoto, è un componente strutturale del DNA e ha anche un ruolo nell'immagazzinamento e nella conversione dell'energia. Fonti comuni di fosfato nei fertilizzanti chimici includono perfosfato singolo e triplo, nonché fosfato monoammonico e diammonio. I fertilizzanti chimici ad alto contenuto di fosfati vengono utilizzati con le giovani piante per favorire lo sviluppo degli steli e un forte apparato radicale. Inoltre, i coltivatori di frutta e verdura utilizzano fertilizzanti contenenti fosforo per aumentare i raccolti.

Potassa

La "K" indicata sui fertilizzanti chimici commerciali rappresenta la potassa, un composto di potassio necessario per molte reazioni chimiche nelle piante. Le fonti di potassio prodotte sinteticamente che si trovano nei fertilizzanti chimici includono cloruro di potassio e solfato di potassio, noti anche come muiato e solfato di potassio, rispettivamente, nonché nitrato di potassio e solfato di potassio-magnesio. Come il fosforo, i fertilizzanti contenenti potassio stimolano lo sviluppo di steli e reti radicali forti nelle piante in crescita, oltre a promuovere la produzione di fiori, che possono aumentare i raccolti di frutta e verdura.

Secondi e micronutrienti

Sebbene molti fertilizzanti chimici contengano principalmente i tre macronutrienti, in commercio sono disponibili anche forme artificiali di micronutrienti e secondari. I nutrienti secondari, zolfo, magnesio e calcio, non sono meno vitali per una sana crescita delle piante, sono semplicemente necessari in quantità minori rispetto ai macronutrienti. Ad esempio, lo zolfo è un componente strutturale essenziale delle proteine, il magnesio costituisce una parte fondamentale della clorofilla e il calcio promuove la permeabilità delle membrane cellulari. Si trovano in tipi chimici di fertilizzanti come nitrato di calcio, ossido di magnesio e solfato di ammonio. I micronutrienti essenziali includono ferro, manganese, rame, zinco e boro, che possono essere trovati in fertilizzanti chimici di origine sintetica come chelato di ferro, solfato di manganese, chelato di rame, solfato di zinco e borato di sodio.