I modi migliori per misurare la ritenzione idrica nel suolo

Se un pollice d'acqua penetra nel terreno in un secchio fino a circa 30 centimetri
Se un pollice d'acqua penetra nel terreno in un secchio fino a circa 30 centimetri, il tuo terreno è sabbioso e non trattiene bene l'acqua.

Proprio come i fornai descrivono la "briciola" di pane perfetta come non troppo densa e non troppo friabile, così i giardinieri descrivono la briciola di terra. Un buon terreno è quello con un mix di argilla, sabbia e materia organica, o terriccio, nelle giuste proporzioni in modo che il terreno sia leggero e sia facile da scavare. Prima di aggiungere i materiali mancanti al tuo terreno, devi prima conoscerne la componente predominante testando per vedere quanto bene trattiene l'acqua.

Tassi di penetrazione

Le pozzanghere che indugiano intorno agli alberi per giorni dopo una pioggia moderata indicano un terreno con troppa argilla. È probabile che il terreno che si asciuga entro poche ore dall'irrigazione contenga troppa sabbia. Puoi duplicare tu stesso il processo. Se un pollice d'acqua penetra nel terreno in un secchio fino a circa 30 centimetri, il tuo terreno è sabbioso e non trattiene bene l'acqua. Un tasso di penetrazione di 17,80 cm indica un terreno argilloso e da 4 a 13 centimetri di penetrazione indica un terreno ricco di argilla, secondo i redattori della rivista "Sunset".

La prova di compressione

Il test del nastro misura una piccola quantità di terreno
Simile al test di compressione, il test del nastro misura una piccola quantità di terreno e acqua.

In un giorno in cui il terreno non è né troppo umido né troppo secco, un pugno di terreno formato con la mano in una palla ti dice molto sulla sua struttura e capacità di trattenere l'acqua. Il terreno sabbioso che non ha trattenuto molta umidità si sfalderà immediatamente o potrebbe non formare nemmeno una palla. Il terreno argilloso, che trattiene troppa acqua, formerà un grumo duro. Se il terreno si tiene insieme in una palla ma si rompe quando lo tocchi, hai del terriccio, che trattiene la quantità perfetta di acqua.

La prova del nastro

Simile al test di compressione, il test del nastro misura una piccola quantità di terreno e acqua. Questo test inizia con terreno asciutto e alcuni cucchiai d'acqua formati in una palla e impastati in un nastro piatto di terreno. Se il nastro raggiunge meno di 2,50 cm prima di rompersi o se non riesce nemmeno a formare una palla, il terreno non trattiene bene l'acqua. Se il nastro raggiunge da 1 a 5 centimetri prima di rompersi, è un buon mix di argilla e terriccio, e se raggiunge più di 5 centimetri, è argilla.

Drenaggio del terreno in una buca

Un foro profondo 2 metri offre un altro modo per misurare la ritenzione idrica. Il buco viene riempito d'acqua e lasciato defluire. Viene riempito una seconda volta e viene misurato il tempo necessario per drenare nuovamente. Se l'acqua defluisce in 2 o 3 ore, il drenaggio è buono secondo gli editori di "The New Sunset Western Garden Book ". Se l'acqua rimane per 5-10 ore, ha solo una moderata capacità drenante, e se rimane per 12 ore o più il terreno è prevalentemente argilloso, con scarso drenaggio.